Der Nobelpreis für Literatur 1955 wurde Halldór Laxness „für seine lebendige epische Kraft verliehen, die die große Erzählkunst Islands erneuert hat“. Das ist eine Menge zu erfüllen, aber Halldór Laxness ‚Spuren in der Literaturgeschichte Islands sind schwer zu unterschätzen. Halldórs Bücher sind der einzige Nobelpreisträger, den Island jemals hervorgebracht hat. Sie zeigen ein differenziertes Porträt der isländischen Gesellschaft in einer Zeit großer sozialer Veränderungen.

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Halldór and his dog by Gljúfrasteinn, his home in Mosfellsdalur
Photo courtesy of Gljúfrasteinn, Halldór Laxness Museum

Halldórs Leben

Halldór lebte fast das ganze 20. Jahrhundert, wurde 1902 geboren und starb 1998. Zu seinen Lebzeiten verwandelte sich Island von einem rückständigen, meist ländlichen Land in eine der wohlhabendsten Nationen der Welt.

Halldór wurde auf einem Bauernhof in einer ländlichen Gemeinde in der Nähe von Reykjavík geboren und galt nach eigenen Angaben als seltsames Kind. Er verbrachte seine Tage damit, in ein Notizbuch zu kritzeln. Er hatte gute Erinnerungen an seine Kindheit in Mosfellsdalur und nahm seinen Nom de Plume, den Namen, den er für den Rest seines Lebens tragen würde, von der Farm Laxnes. Nach seinem Studium in Reykjavík und der Veröffentlichung seines ersten Romans im zarten Alter von 17 Jahren ging Halldór ins Ausland, zuerst nach Kopenhagen und später in die Schweiz, wo er fast katholischer Mönch wurde!

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Photo courtesy of Gljúfrasteinn, Halldór Laxness Museum

Obwohl er vom katholischen Glauben desillusioniert war und seinen Posten im Kloster aufgab, suchte Halldór in seiner Jugend nach etwas, an das er glauben konnte. Eine Weile verfolgte er den amerikanischen Traum, zog nach Hollywood und versuchte spät sein Glück als Drehbuchautor 20er Jahre. Als dies nicht gelang, nahm Halldór den Sozialismus an und das Thema der Notlage des Arbeiters wird in vielen seiner Bücher deutlich, insbesondere in seinen frühen Werken. Er trat nie einer kommunistischen Partei bei, war aber mit ihrer Sache einverstanden, übersetzte seine Bücher ins Russische und reiste sogar zweimal in die Sowjetunion.

Seine Politik machte ihn zu Beginn seiner Karriere zu einer umstrittenen Persönlichkeit, aber im Laufe der Jahre wurde er zu einer gelobten Kulturfigur, die 1955 den Nobelpreis erhielt. Halldór war zweimal verheiratet und hatte vier Kinder. Er reiste viel, aber seit 1945 und bis zu seinem Tod 1998 war seine ständige Adresse in Gljúfrasteinn in Mosfellsdalur, dem Haus, das er mit seiner zweiten Frau Auður baute, nur wenige hundert Meter von seinem Elternhaus Laxnes entfernt.

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Photo courtesy of Gljúfrasteinn, Halldór Laxness Museum

Halldórs Arbeit

Halldór war ein produktiver Autor, der in seinem Leben mehr als 60 Bücher veröffentlichte. Er veröffentlichte alles von Gedichten und Kurzgeschichten bis hin zu Essays und Memoiren, aber die beliebtesten seiner Werke sind seine Romane, insbesondere die sozialrealistischen Romane Salka Valka, Independent People und World Light, die in den 1930er und 40er Jahren geschrieben wurden.

Eine der größten literarischen Stärken von Halldór ist die Nuance und Zartheit, mit der er seine Charaktere und die komplexen Gemeinschaften, die er schafft, erfüllt. Dies zeigt sich in seinen früheren Romanen wie Salka Valka und Independent People und hat seine späteren Arbeiten wie Fish Can Sing und Under the Glacier noch feiner ausgeführt. Die Charaktere scheinen von der Seite zu springen und haben die Herzen der Isländer so sehr erobert, dass sie so vertraut erscheinen wie Nachbarn oder Verwandte. Obwohl seine Stücke nicht so populär geworden sind wie seine Romane, wurden viele seiner Romane inszeniert und gefilmt und begeistern die Zuschauer weiterhin.

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Halldór and his wife Auður at the 1955 Nobel ceremony where Halldór was awarded the prize for literature.
Photo courtesy of Gljúfrasteinn, Halldór Laxness Museum

1955 erhielt Halldór den Nobelpreis für Literatur für die Wiederbelebung der großen Erzählkunst Islands. Er war damals 53 Jahre alt und das Furnier eines jungen Rebellen ließ nach. Als er die Ehre annahm, widmete er seine Auszeichnung seiner Großmutter und denjenigen, die er die verborgenen Menschen Islands nannte, den namenlosen Jedermannsfrauen, die nicht in Geschichtsbücher eingehen, aber die Kultur und Sprache dieser fernen Insel am Leben erhalten.

Später im Leben wurde Halldórs Arbeit introspektiver. Er interessierte sich sehr für den Taoismus und Romane wie Under the Glacier stellten fest, dass er das Leben, das Universum und alles zunehmend in Frage stellte. Er hatte neben seiner kreativeren Arbeit immer Sachbücher geschrieben, aber in seinem Alter wandte er sich der Vergangenheit zu und schrieb seine Memoiren über das Aufwachsen in Mosfellsdalur und seine Reisen als junger Mann.

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Photo courtesy of Gljúfrasteinn, Halldór Laxness Museum

Das Halldór Laxness Museum

Nach seinem Tod wurde Laxness ‚Haus in Gljúfrasteinn in ein Museum umgewandelt, so wie es war, als er noch lebte, und seine Möbel und Kunst waren noch intakt. Das Museum ist seit einiger Zeit wegen Naturschutzarbeiten geschlossen, wird jedoch am 1. April 2017 wiedereröffnet. Es liegt etwa 20 Autominuten von der Stadt entfernt. Wenn du den Golden Circle fährst, ist Gljúfrasteinn eine bequeme Anlaufstelle.

Seine Werke

Everything You Need to Know About Halldór Laxness, Iceland’s Only Nobel Laureate (So Far)

Der Fisch kann singen

Die Coming-of-Age-Geschichte dieses Jungen, die um die Jahrhundertwende in Reykjavík spielt, ist ein großartiger Ort, um Halldórs Werk kennenzulernen. Der Roman ist relativ kurz und süß im Vergleich zu den anderen seiner berühmtesten Bücher. Die Süße resultiert möglicherweise aus der Tatsache, dass die Umgebung des Jungen in Reykjavík auf dem Haus der Großeltern von Halldór in Reykjavík basiert. Eine der Szenen, die vom wirklichen Leben inspiriert sind, ist die Standuhr, die in der Ewigkeit tickt. Die Uhr existiert im wirklichen Leben und steht in der Eingangshalle des Gljúfrasteinn-Museums.

Salka Valka

Es mag ein wenig gemein sein, diesen bemerkenswerten Roman auf die Liste zu setzen, da er in einer englischen Übersetzung nicht ohne weiteres verfügbar ist. (Die vorhandene Übersetzung ist gekürzt und wurde seit den 1970er Jahren nicht mehr nachgedruckt.) Der Roman hat seine Wurzeln in einem Drehbuch, Eine Frau in Hosen, das Halldór während seiner Hollywood-Jahre mit Blick auf Greta Garbo schrieb. Salka Valka war der Beginn von Halldórs sozialrealistischen Romanen und eine weitere Geschichte über das Erwachsenwerden, diesmal mit einem jungen Mädchen, das in einem kleinen Fischerdorf aufwächst. Der Roman enthält einen reichen Wandteppich mit Charakteren, die sich in Salkas Leben hinein- und herausbewegen, sowie eine faszinierende, komplexe Heldin. Der Roman ist in einigen Übersetzungen erhältlich, beispielsweise in Deutsch und Italienisch.

Unabhängige Menschen

Als Halldór seinen berühmtesten Roman Independent People veröffentlichte, wurden die Isländer zu einer Nation, die in ihrer Rezeption gespalten war. In dieser epischen Lebensgeschichte am Rande der Gesellschaft, dem Hauptprotagonisten, ist Bjartur ein unbeugsamer Bauer mit eisernem Willen, dessen heftiger Glaube an die Unabhängigkeit seine Familie mehrmals negativ beeinflussen würde. Er kann als Held oder Bösewicht oder in der Tat als beides gleichzeitig gesehen werden, aber eines ist sicher, der Roman hat die romantische Idylle des ländlichen Lebens in den meisten Romanen der dargestellten Zeit und in einer Zeit der Schnelligkeit angegriffen Die Urbanisierung und der Konflikt zwischen städtischen und ländlichen Lebensstilen in Island hatten enorme Auswirkungen auf die isländische Kultur. Der Roman wird oft mit dem Roman Hunger des norwegischen Schriftstellers Knut Hamsun verglichen.

Everything You Need to Know About Halldór Laxness, Iceland’s Only Nobel Laureate (So Far)

Islands Glocke

Islands Glocke ist Halldórs erster historischer Roman und es ist interessant festzustellen, dass er in den Jahren 1944-46 geschrieben und veröffentlicht wurde, ungefähr zu der Zeit, als Island seine Unabhängigkeit erlangte. Der dreiteilige Roman behandelt Themen wie das, was es bedeutet, Isländer zu sein, und den Konflikt zwischen Pflicht und Leidenschaft. Die Geschichte konzentriert sich auf die verwobenen Schicksale von Jón Hreggviðsson, einem mittellosen Bauern, Arnas Arnæus, dem brillanten und ideologischen Akademiker, und Snæfríður, der aristokratischen Frau, die von ihrem Stolz gefangen ist und was von ihr erwartet wird. Die Geschichte handelt von Politik, Mord und Liebe, also sollte für jeden etwas dabei sein!

Unter dem Gletscher

Als Halldór älter wurde, wurde seine Arbeit etwas introspektiver. Er hatte in den sechziger Jahren versucht, das Schreiben von Romanen aufzugeben, um sich mehr auf sein Stückeschreiben zu konzentrieren, aber seine Stücke galten immer als etwas weniger beeindruckend als seine Romane. Unter dem Gletscher war eine Rückkehr zur Form und Jón Prímus, der Minister, der die Kirche schloss und stattdessen Gasbrenner für Menschen reparierte, ist einer der beliebtesten Charaktere von Laxness. In dem Roman erhält der Minister von Snæfellsnes einen Abgesandten vom Bischof, der mit seiner Leistung nicht gerade zufrieden ist. Während Jóns Handlungen zu Beginn des Romans ziemlich verrückt erscheinen, wenn du die Gemeinschaft kennenlernst, die im Schatten des Snæfellsjökull-Gletschers lebt, fragst du dich bald, wer wirklich gesund ist.

Kurze FAQ zu Halldór Laxness

Wer ist Halldór Laxness?

Er ist der bekannteste isländische Schriftsteller des 20. Jahrhunderts und Autor von Büchern wie Independent People, Islands Glocke und World Light. Er ist am bekanntesten für seine Romane über sozialen Realismus und war in Island als junger Autor umstritten, nicht nur wegen seiner Brandschriften und seiner Weigerung, normale Rechtschreibregeln zu befolgen, sondern auch wegen seiner linksgerichteten Politik.

Warum ist Halldór Laxness so wichtig? 

Laut dem Nobelpreiskomitee von 1955 „erneuerte seine lebendige epische Kraft die große Erzählkunst Islands“. Halldór ist der einzige Isländer in der Geschichte, der den Nobelpreis erhalten hat (obwohl Gunnar Gunnarsson Berichten zufolge auch nahe gekommen ist). Abgesehen von den Auszeichnungen hat seine Arbeit die isländische Kultur grundlegend beeinflusst und viele seiner Charaktere sind in Island bekannte Namen.

Wie kann ich seine Arbeit lesen? 

Die meisten seiner Romane sind in Übersetzungen erhältlich. Sein berühmtester Roman ist Independent People, die Saga eines überaus stolzen isländischen Bauern und seiner Familie. Für Anfänger empfehle ich jedoch The Fish Can Sing, eine Coming-of-Age-Geschichte aus dem frühen 20. Jahrhundert in Reykjavík. Wenn du mehr über den Autor erfahren möchtest, wurde das Haus, in dem er die meiste Zeit seines Lebens lebte, Gljúfrasteinn, nach seinem Tod in ein Museum umgewandelt. Du kannst das Haus mit Kunst und Möbeln besuchen, so wie es war, als er dort lebte.

Victoria Sophie Lesche
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