Die meisten Menschen haben von den epischen Gedichten und Tragödien des antiken Griechenland sowie von den bekanntesten römischen Philosophen gehört, aber weniger bekannt sind Islands eigene Klassiker. Die Sagas der Isländer, die im 12. und 13. Jahrhundert geschrieben wurden und die Geschichten der frühen Siedler Islands aus dem 10. Jahrhundert erzählen, sind eine erstaunliche Fundgrube an historischem Wissen über die frühen Jahre der Besiedlung Islands. Besser noch, sie sind auch beeindruckende Beispiele für herausragende literarische Leistungen, die sich immer noch durchsetzen, wenn es um spannendes Geschichtenerzählen geht.

Beim Lesen sollten die Sagen nicht genau mit dem Lesen moderner Thriller verglichen werden. Ihre packenden Themen und epischen Geschichten könnten dich immer noch überraschen. Eingebettet in lange Kapitel über Genealogie und eine Vielzahl von Geschichten über Menschen, die alle Þórólfur zu heißen scheinen, sind großartige Geschichten über Liebe, Ehre, Freundschaft und Schicksal. Sie sind lustig, traurig, aufregend und alles dazwischen.

sagas of the Icelanders

Was sind die Sagen der Isländer? 

Die Sagen sind die Klassiker Islands. Die Sagen wurden im 12.-14. Jahrhundert geschrieben und erzählen die Geschichten der frühen Siedler Islands. Sie sind von großem historischen, kulturellen und literarischen Wert. Sie malen ein Bild einer vergangenen Welt, die weit entfernt von der modernen Gesellschaft ist und dennoch in vielerlei Hinsicht dieselbe ist.

Warum sollte ich jahrhundertealte Geschichten lesen? 

Wenn dich der historische Wert nicht beeindruckt, wirst du möglicherweise immer noch vom Unterhaltungswert der Sagen beeinflusst. Sie erzählen die Geschichten des Lebens, der Liebe und der Abenteuer der frühen isländischen Wikinger. Es kann eine Weile dauern, bis du dich mit dem unpersönlichen Geschichtenerzählen und der unterschiedlichen Kultur des nordischen Volkes vertraut gemacht hast, aber du wirst für deine Bemühungen belohnt. Es gibt die Geschichte von Egill Skallagrímsson, der sich durch den größten Teil Nordeuropas kämpfte und trank und Gedichte schrieb, die ihn in so große Schwierigkeiten brachten, wie es ihn rettete, die Geschichte des schönen Guðrún Ósvífursdóttir und der Männer in ihrem Leben die dramatische Tragödie von Gunnar von Hlíðarendi und seinem besten Freund Njáll, die versuchten, ihrem Schicksal jedoch nicht zu entkommen. Interessant, oder? Klingt auch für mich ziemlich gut.

Bevor du mit dem Lesen beginnst, solltest du wissen, dass…

Die Erzählung ist unpersönlich

Die Sagen sind eine subtile Übung. Moderne Geschichten könnten Zeilen wie „Er konnte nicht einmal den letzten Teil der Beleidigung hören, bevor der Ärger ihn verzehrte. Es fühlte sich an, als würde sein Blut kochen, als eine Mischung aus Demütigung und Wut ihn von innen heraus riss. “ Die Sagen werden Linien haben, die das gleiche Gefühl in Worten vermitteln wie „er sagte nichts und für einen Moment wurden seine Wangen rot.“ Beim Lesen musst du genau auf Beschreibungen achten und du kannst Kapitel wirklich nicht überspringen, weil…

Die Werte waren unterschiedlich

Ehre war damals die Grundlage der Gesellschaft. In einem Land ohne Strafverfolgung lebten die Menschen (gemäß ihren Werten) ein hochmoralisches Leben oder waren mit den Konsequenzen konfrontiert. Familie war alles und wenn jemand einem Cousin von ihnen Unrecht getan hat, wurden diese nicht nur erwartet, sondern mussten ihn entweder durch Geld oder Blut rächen. Letzteres gab es auch einen starken Glauben an den Fatalismus, Träume in den Sagen sind oft prophetisch und weise Männer konnten die Zukunft sehen.

Jedes Wort zählt

Beim Lesen der Sagen scheinen viele der ersten Kapitel überflüssig. Die Sache ist, wenn sie es wären, wären sie nicht aufgeschrieben worden. Die Manuskripte bestanden aus Kalbsleder und waren sehr teuer. Alles, was sie überspringen konnten, taten sie. Das frühe Setup mag sich zunächst unwichtig anfühlen (manchmal sogar Jahre vor der Geburt der Hauptfiguren), aber es ist alles Teil der Kette von Ereignissen, die schließlich die Voraussetzungen für den Fortschritt der Handlung der Saga schaffen.

Die Sagen befinden sich wahrscheinlich irgendwo auf halbem Weg zwischen Wahrheit und Fiktion

Die Geschichten ereigneten sich angeblich im 10. Jahrhundert, wurden aber erst einige hundert Jahre später niedergeschrieben. Es besteht Grund zu der Annahme, dass einige Ereignisse in der Zwischenzeit poetisch angepasst wurden. Obwohl wir ziemlich sicher sind, dass die meisten (zumindest einige) dieser Menschen irgendwann in Island lebten, sind wir uns ziemlich sicher, dass die Geschichten zumindest etwas übertrieben waren. Dennoch sind sie der Eckpfeiler der isländischen Kultur und des Selbstwertgefühls, wie wir sie kennen.

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Wo soll ich mit den isländischen Sagen beginnen?

Wenn du Liebesromane und Seifenopern magst, beginne mit Laxdæla Saga

Laxdæla ist die aufregende Geschichte von Freundschaftsbeziehungen, die aus Liebe zu einer Frau auseinandergerissen wurden. Das Liebesdreieck der ehemals untrennbaren Freunde Kjartan und Bolli und des schönen und klugen Guðrún hat weitreichende Konsequenzen in dieser herzzerreißenden Geschichte von Ehre, Schicksal, Liebe und Verrat. Wird Guðrún ihrem Herzen oder ihrem Stolz folgen? Sind sie alle nur Bauern des Schicksals? Werden sich ihre Bemühungen, das Schicksal zu stürzen, als fruchtbar erweisen? … Oder tödlich!?

Die Saga zeigt auch Kjartans Abenteuer mit dem norwegischen Hof (insbesondere der Mutter des Königs) sowie eine Pretty Woman-artige B-Geschichte einer verkleideten Prinzessin.

Wenn du ein Fan von legalen Dramen und den griechischen Tragödien sind, beginne mit der Brennu-Njáls-Saga

Njála, wie es liebevoll genannt wird, ist die am meisten verehrte aller Sagen in Island und seine Hauptfigur. Gunnar von Hlíðarendi ist wahrscheinlich der idealisierteste Held in der gesamten isländischen Literatur. Der schneidige blonde Gunnar sehnt sich nur danach, auf seiner Farm neben seinem besten Freund Njáll glücklich zu leben, aber leider hat das Schicksal andere Ideen. Familiäre Verpflichtungen, Ehre und vor allem Liebe werfen ihn und alle um ihn herum in einen Wirbelwind aus Diebstahl und Mord. Sein Schicksal ist von dem Moment an geprägt, in dem er die Frau ansieht, die er liebt, und nicht einmal der weise Rat der zweiten (platonischen) Liebe seines Lebens, Njáll, kann ihn retten. Als zusätzlichen Bonus ist Gunnars Frau Hallgerður auch die wohl beste weibliche Figur in der gesamten mittelalterlichen Literatur.

Wenn du dich für Fantasie interessierst, beginne mit der Völsunga Saga

Die Völsunga-Saga bietet alles, Drachen, schlafende Schönheiten, magische Schwerter, Rache und einen Schuss Inzest. Es ist im Grunde ein Game of Thrones für das 13. Jahrhundert! Es ist die Geschichte der Völsungs, einer Dynastie von Königen und Helden. Die bekannteste Geschichte aus der Saga ist die Geschichte von Sigurður, dem Jäger des Drachen Fáfnir. Nachdem er den Drachen getötet hat, frisst er sein Herz, weil magische Vögel ihm gesagt haben, dass er es tun soll. Was musst du noch wissen?

Völsungasaga ist jünger als viele der anderen hier erwähnten Sagen und sein fantastisches Geschichtenerzählen hat viele moderne Meisterwerke inspiriert, wie Richard Wagners Magnum Opus Der Ring des Nibelungen und J.R.R. Tolkiens Der Herr der Ringe.

Wenn du Actionfilme und Abenteuergeschichten magst, beginne mit der Egils Saga

Egils Saga erzählt die Geschichte des faszinierenden Antihelden Egill Skallagrímsson und seiner abenteuerlichen Reisen durch Nordeuropa. Egils Saga ist ein wilder Kämpfer und kluger Dichter mit schwerwiegenden Problemen im Umgang mit Wut. Er erzählt die Geschichten des ersten Males, als er einen Mann tötete (im zarten Alter von 7 Jahren), seine bevorstehende Enthauptung wurde durch ernsthaft ernsthafte Gedichte vereitelt, und ein betrunkenes Festmahl wurde zum Massaker (wo unser Held irgendwann einem Mann den Kopf abschneidet, bevor er sich über den Hals erbricht), um nur einige zu nennen.

Wenn du noch nicht vollständig begeistert bist, gibt es auch die Geschichte von Egill in seinem Alter, der Unheil mit seinem Schatz plant. Er wollte zur Parlamentssitzung gehen, sein Silber in die Luft werfen und sich zurücklehnen und beobachten, wie Menschen darüber streiten. Als das nicht klappte, beschloss er, seinen Schatz zu begraben und die Legende von Egils Silber zu erschaffen.

Victoria Sophie Lesche
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