In Island gibt es nur wenige Tiere. Und noch weniger, die es geschafft haben zu überleben. Das Islandpferd ist jedoch eines von ihnen, das seit dem Zeitalter der Siedlung das Leben auf der Insel gemeistert hat. Das raue Klima; das sich schnell ändernde Wetter mit seinen starken Winden; und die raue Landschaft haben ein starkes und robustes Pferd erschaffen, das den härtesten Wetterbedingungen standhält. 

In diesem Artikel erzählen wir Dir von der Geschichte des Islandpferdes – wann es zum ersten Mal auf der Insel ankam und warum es so beliebt wurde und es immernoch ist. 

icelandic horse
Photo by Victoria Lesche

Wann kam das Islandpferd zum ersten Mal nach Island?    

Zwischen den Jahren 860 und 935 brachten Wikinger auf der Flucht vor dem norwegischen König Pferde mit nach Island. Obwohl unter den Wissenschaftlern keine Übereinstimmung  über die genaue Herkunft des Islandpferdes besteht, wird interessanterweise angenommen, dass viele seiner Merkmale aus dem Bestreben der Wikinger stammen, neues Land zu finden.

Auf der Suche nach Neuland verloren die Wikinger einige ihrer Pferde und mussten sie bei Überfällen in Nordschottland ersetzen. Und so wird angenommen, dass die Vorfahren der heutigen Islandpferde germanische Ponys (kleinwüchsig, kraftvoll und ausdrucksstark) waren, die die Wikinger mit keltischen Ponys (leichterer Körper, eleganteres Pferd) kreuzten, die sie auch nach Island transportierten.

Mit mehr als 40 verschiedenen Farben und 100 Farbvarianten ist das Islandpferd die farbenfrohste Rasse der Welt.

Aufgrund der hohen Luftfeuchtigkeit im Süden konnten die Nachkommen der keltischen Ponys nur auf der Nordhälfte der Insel überleben; Da Nord- und Ostisland stärker vom Wetter in Grönland beeinflusst werden, ist das Klima kühler und ozeanischer, was sich angesichts des Breitengrads in kühlen Sommern und vergleichsweise milden Wintern niederschlägt. Neben den Meeresströmungen – d. H. Der warmen Irminger-Strömung im Süden und der kalten Grönland-Strömung im Norden und Osten – hat Islands großer Gletscher auch einen erheblichen Einfluss auf das Klima. Der Vatnajökull-Gletscher zum Beispiel ist ein Indikator (mit seiner großartigen Eisfläche) für die warme, feuchte Luft im nördlichen Bereich.

Icelandic horse
Photo by Victoria Lesche

Die Rolle des Islandpferdes während der Besiedlung

Die Besiedlung Islands wäre ohne Pferde nicht möglich gewesen, und die Geschichte der Insel ist untrennbar mit diesen robusten Tieren verbunden.

Es gibt nur wenige nördliche Länder, in denen Landschaften so schwer zu durchqueren sind wie in Island. Im Laufe der Jahrhunderte waren die Isländer auf die Hilfe des treuen und tapferen Pferdes angewiesen, um über raue Gebiete wie Gletscher und Lavafelder zu reisen, und mit Hilfe von diesen Pferdestärken wurden spärliche Siedlungen möglich. Das Überleben war eine Frage der Zusammenarbeit: beim Hüten von Schafen im Frühjahr und Herbst; Beim Transport von Heu, Gras oder Holz hätte der Bauer ohne seinen vierbeinigen Freund niemals überleben können. 

Darüber hinaus begleiteten die Sleipnirs und Odinns – oder wie auch immer sie ihre Pferde nannten – die Bauern bei ihren Besuchen bei Nachbarn; trugen sie zu der heiligen Kirche; dienten dazu, die Kranken zu transportieren; und trugen die Toten auf ihrem Weg zu ihrer letzten Ruhestätte.

Im Laufe der Jahre vor dem Aufkommen des Automobils war das Islandpferd die einzige Möglichkeit, lange Strecken in extrem schwierigem Gelände zu bewältigen. 

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Die Reinheit des Islandpferdes

Der Legende nach verbot das isländische Parlament Althing bereits 930 den Import von Pferden nach Island. Daher entwickelte sich das Islandpferd isoliert, ohne dass ausländische Krankheiten eingeführt wurden.

Dies macht das Islandpferd zur einzigen Rasse, die seit über 1.000 Jahren rein gehalten wird (d. H. Sie ist älteste bekannte reine Rasse der Welt).

Das Einfuhrverbot für Pferde wurde erst seit 1909 durchgesetzt.

Bis heute züchten isländische Bauern Pferde und Schafe. Die Pferde wurden weitgehend für Fleisch gezüchtet, wobei nur etwa 40% der gezüchteten Pferde in der Zucht oder als Reitpferde verwendet wurden. Während das grasbewachsene Südisland immer Pferde für Fleisch gezüchtet hat, haben sich Landwirte in anderen Regionen auf die Zucht von Reitpferden spezialisiert. Besonders in Nordisland liegt der Schwerpunkt auf das Reiten und das Teilnehmen von Turnieren.

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Photo by Victoria Lesche

Das offizielle Zuchtziel für Islandpferde ist es, ein gesundes, fruchtbares und langlebiges Reitpferd zu produzieren: ein starkes, aber graziles und vielseitiges Pferd mit fünf gräftigen Gängen (Gehen, Traben, Tölt, Galoppieren, Rennpass). Die Statur des Pferdes sollte zu einem optimalen natürlichen Gleichgewicht beitragen, und die Bewegungen des Pferdes sollten in allen Gängen sanft, hoch und raumgreifen sein, was zu einem eleganten und kraftvollen Erscheinungsbild des Pferdes führt.

Die Größe des Islandpferdes kann erheblich variieren, und zwar von etwas mehr als 1,30 cm am höchsten Punkt des Widerristes bis zu einer Höhe von mehr als 1,50 cm. Die durchschnittliche Körpergröße der Pferde liegt laut Zuchtbewertung am Widerrist bei knapp 1,40 cm.

Islandpferde haben vielfältige Farben und sind eine der farbenfrohsten Rassen der Welt. Mit mehr als 40 Farben in fast 100 Variationen gehört die Farbe zu den wertvollsten Merkmalen des Islandpferdes. Die häufigsten Farben sind Rot (Kastanie) und Schwarz (Braun), und unter den Züchtern besteht die Tendenz, diese Farben zu züchten.

Die Pferde sind robust und wetterfest, da sie einen besonders dichten Wintermantel entwickeln, der es ihnen ermöglicht, den Winter im Freien in ihrem isländischen Zuhause zu verbringen.

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Photo by Victoria Lesche

Die Faszination für das Islandpferd

Aufgrund ihrer freundlichen Art, ihrer Intelligenz und ihrer bemerkenswerten Trittsicherheit – zusammen mit ihrem ausgeprägten Orientierungssinn – ist das Islandpferd zu einem angesehenen und geliebten Tier geworden.

Die Faszination der Isländer für ihre einheimischen Pferde erlebte jedoch mit dem Aufkommen der Automobile einen Rückgang, und viele Einheimische glaubten, dass die Pferde ihre Nützlichkeit überlebt hatten. Dies hätte das Ende dieser unglaublichen Tiere bedeuten können, da sie traditionell als Reit- (Schafzucht-), Zug- oder Packpferde (um Autos aus Flüssen und Sümpfen zu ziehen) gedient hatten. Mit wenigen Ausnahmen wurden die Isländer ihren Pferden und ihren vielen bewundernswerten Eigenschaften gegenüber etwas gleichgültig.

Tatsächlich war die gesamte Rasse während des gesamten Zeitalters der Industrialisierung in Gefahr. 1940 erwog der isländische Staat, die Pferdezucht aufzugeben und die Pferde zu schlachten. Glücklicherweise lehnten einige Befürworter solche Vorschläge ab und setzten sich weiterhin für die Erhaltung des Islandpferdes ein. 1950 entwickelte der isländische Reiter Gunnar Bjarnason die Idee eines landesweiten Zucht- und Wettkampftreffens, um den Ruf des Pferdes zu retten (bis heute zieht das Treffen ein internationales Publikum an). 

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Das sogenannte Landsmót war ein großer Erfolg, mit Reitern aus allen Teilen des Landes (sogar aus dem Norden, aus Akureyri, reisten 25 Reiter mit 100 Pferden). Seitdem ist das Treffen zu einem festen Bestandteil geworden. Es findet alle vier Jahre im Wechsel zwischen Nord- und Südisland statt. 

Mit dem Aufkommen der Islandpferde wurde eine neue Haltung gegenüber dem Pferd als Freizeitpartner angenommen: Neue Reitweisen verbreiteten sich und neue Konzepte für eine artgerechte Pferdehaltung setzten sich durch.

Bald erfuhr der Rest der Welt von den ungewöhnlichen Eigenschaften des Islandpferdes, und als die Tourismusbranche in Island explodierte, begann eine neue Erfolgsgeschichte mit einer stetig wachsenden Faszination für Reittouren in Island.

Heute gibt es auf der Insel viele Clubs mit rund 7.000 Reitern. Allein in den Ställen des Club Fákur in Reykjavik sind über tausend Reitpferde untergebracht. Die isländischen Reitclubs sind in der „National Riding Club Association“ vereint”.

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Entdecke Island auf dem Islandpferd! 

Das Entdecken Islands mit einem 4×4 Geländewagen ist ein fantastisches Abenteuer, aber es gibt nichts Schöneres, als die Schönheit Islands auf dem Rücken eines Islandpferdes zu entdecken. Jeder, der es versucht hat, wird es immer wieder tun wollen.

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Victoria Sophie Lesche
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