Si vous êtes en Islande durant l’hiver (de Septembre à Mars), vous êtes probablement plus que curieux concernant le meilleur moyen de voir les aurores boréales. Si non, vous devriez ! Les aurores boréales est un phénomène magnifique que vous devriez essayer de voir si vous êtes en Islande. Vous trouverez ici nos recommandations sur comment voir les aurores boréales, les meilleurs endroits et les prédictions météorologiques.

Les excursions vers les aurores boréales les plus populaires que nous offrons :

Aurores boréales en SuperJeep

Croisière aurores boréales de Reykjavík

Aurores boréales en SuperJeep Tour privé

Aurores boréales – en minibus

SnorkeRandonnée subaquatique à Silfra, spéléologie et aurores boréales

How to see the Northern Lights in Iceland

Puis-je voir les aurores boréales depuis Reykjavík ?

Vous pouvez facilement voir les aurores boréales depuis Reykjavík, mais vous aurez plus de chances de les voir d’en dehors de la ville, notamment à cause de la pollution lumineuse. Les aurores seront plus intenses, plus vibrantes et plus facile à apercevoir depuis la campagne Islandaise. Si vous êtes sur Reykjavík et que la météo est bonne, nous avons un guide des meilleurs endroits pour voir les aurores boréales depuis Reykjavík. Si les lumières de Reykjavík ou des villes voisines sont trop fortes, vous voudrez probablement vous joindre à une excursion car elles seront bien plus intenses en dehors de Reykjavík.

Les meilleures conditions pour les aurores boréales

  • Ciel dégagé. Les nuages vous bloquent la vue
  • Obscurité. Les aurores peuvent être puissantes, mais pas plus que le soleil. La nuit est votre meilleure alliée.
  • Sans lune. De nouveau, tout objet lumineux va affecter négativement. La lune est comme une grande ville illuminée dans le ciel.
  • Il n’est pas nécessaire qu’il fasse froid. Le fait que les aurores boréales apparaissent que lorsqu’il fait très froid est une légende.

 Dois-je être en altitude pour voir les aurores boréales ?

Non. Les aurores boréales se produisent à une altitude de 80 à 640 km. L’altitude des montagnes islandaises ne va pas vraiment pour permettre de vous en approcher (le plus haut sommet d’Islande étant Hvannadalshnjukur, s’élevant à près de 2km). Néanmoins, une montagne est plus propice à de meilleures conditions, sans lumières artificielles par exemple, ce qui rendrai l’endroit plus obscur.

How to see the Northern Lights in Iceland

Dois-je me joindre à une excursion ou puis-je simplement louer une voiture et rouler par moi-même à la recherche des aurores boréales en dehors de la ville ?

Vous n’avez pas besoin de partir en excursion organisée pour voir les aurores. Si la météo est bonne, le ciel dégagé et que les aurores sont de sortie, vous pouvez prendre une voiture de location et partir en chasse. Mais, et ceci est un grand mais, joindre une excursion aura beaucoup de points positif par rapport à une sortie par vous même.

Les bénéfices à se joindre à une excursion d’aurores boréales

  • Un nouvel essai gratuit. La plupart des excursions viennent avec un nouvel essai gratuit. Cela veut dire que si vous ne voyez pas les aurores, vous pouvez y retourner.
  • Les guides. Si vous rejoignez une excursion, votre guide est un professionnel. Il a fait de trouver les aurores son métier. Ils ont recherché tous les indices et endroits. S’ils ne les trouvent pas, leurs compagnies perdent de l’argent à cause du nouvel essai gratuit. Ils feront donc tout leur possible pour faire en sorte que vous puissiez voir les aurores dès votre premier essai.
  • Pas besoin de conduire la nuit dans le paysage lunaire qu’est l’Islande. Vous laissez quelqu’un d’autre s’occuper de la conduite, et vous pouvez vous concentrer sur la recherche d’aurores. Si vous y allé en 4×4, vous allez aussi pouvoir vous rendre dans des lieux difficilement accessible avec une voiture de location.
  • Rencontrez du monde. Participer à une excursion en groupe et partager cette aventure est amusant. De plus, vous pouvez vous faire de nouveaux amis.
Trouvez la meilleure voiture de location ici ou découvrez toutes nos excursions d’aurores boréales que nous offrons ici

Comment puis-je savoir quelle nuit est la bonne ?

Gardez un œil sur les prédictions climatologiques en ligne. Les zones blanches représentent les zones de ciel clair et le vert représente les nuages. Vous verrez le niveau d’activité des aurores sur la droite, mais ce n’est pas très précis selon notre expérience. De façon générale, si le ciel est dégagé, vous avez une chance de les apercevoir. Nous avons un guide complet sur comment lire les prédictions des aurores boréales.

Il est impossible de prévoir à 100% l’apparition des aurores boréales. Si c’est votre dernière nuit, vous devriez toujours tenter votre chance. Si vous vous joignez à une excursion, vous devriez commencer le plus tôt possible, sachant que vous aurez plus de chances d’essayer à nouveau si vous ne les voyez pas.

How to see the Northern Lights in Iceland
Norðurljós á Þingvöllum

Combien de temps dois-je rester en Islande pour pouvoir observer les aurores boréales ?

Nous recommandons généralement aux touristes de venir au moins une semaine car il est rare d’avoir du mauvais temps durant sept jours d’affilés. Malheureusement, il arrive que le ciel soit couvert durant deux ou trois jours. De plus, il y a beaucoup d’excursions ou d’activités intéressantes à faire en journée, vous ne vous ennuierez pas !

Dois-je me rendre au nord de l’Islande ?

Bien sûr ! Mais pas nécessairement pour les aurores boréales. En Islande, vous êtes déjà bien au nord et donc n’augmenterez pas vos chances en allant plus au nord.

Les Jeeps 4x4 peuvent se rendre là où les simples voitures ne peuvent aller
How to see the Northern Lights in Iceland
ATH RVKbréf

Quels sont les meilleurs mois pour observer les aurores boréales ?

Entre Novembre et Décembre, il semble que ce soit une période propice à la chasse des aurores boréales. Pour ceux qui veulent éviter la foule, essayez entre septembre et octobre ou entre janvier et mars. La saison s’étend jusqu’à avril, mais nous recommandons novembre-décembre pour deux raisons :

  • Décembre est sans aucun doute le mois avec le plus d’obscurité, cela signifie que vous aurez plus de temps pour chercher les aurores
  • La météo est souvent plus capricieuse en janvier-février, avec plus de pluie, donc plus de nuages.

Quel est le meilleur moment d’une journée pour observer les aurores boréales ?

C’est difficile à dire. Parfois les aurores apparaissent vers 21h, parfois vers 5h du matin. Elles apparaîtront parfois durant cinq minutes, ou parfois cinq heures. Nous avons entendu que l’idéal est entre 20h et minuit mais n’avons jamais vu de vraie science à ce sujet. Vous devez donc définir la valeur de votre sommeil et passer votre temps dehors à les chercher.

Quel est le meilleur moyen d’observer les aurores boréales ?

« Le meilleur » est très subjectif. Nous pensons que le plus intéressant est de partir en excursion avec une Jeep 4×4. Vous rejoignez un petit groupe de personnes, cela vous offre une touche plus personnelle, puis être dans un Monster Truck est toujours excitant et amusant. Si vous vous retrouvez face à un obstacle, la Jeep peut vous conduire sur la neige ou au travers de rivières afin d’accéder aux meilleures vues.

Un autre super moyen d’observer les aurores est par bateau. S’il n’y a pas trop de vent, être sur l’eau offre un moment relaxant et romantique. Vous pourrez également vêtir un survêtement fourni par la compagnie. Vous n’aurez donc pas froid.

Quels sont les différents types d’excursions aux aurores boréales ?

Aurores boréales – Excursions en bus

Le plus économique et sans extra pour arriver à vos fins. Vous montez dans un bus pour partir hors de la ville, avec un chauffeur qui connait les meilleurs endroits où commencer la chasse. L’excursion dure normalement entre 3 et 4 heures, mais peut-être un peu plus longue si ils pensent que cela signifie que vous verrez les aurores.

Les pours

  • C’est la méthode la moins chère
  • Les bus sont chauffés et confortables
  • C’est facile à réserver et plusieurs compagnies offrent ce tour

Les contres

  • Il n’est parfois pas facile de suivre les aurores vu que le bus reste sur les routes principales
  • Cela veut aussi dire qu’il y aura surement du monde. Il y a généralement plus d’un bus garé au même endroit
Northern Lights by Boat

Aurores boréales – Excursions en bateau

Il n’y a pas de règles stipulant que vous devez sortir de la ville en voiture. Prendre part à une excursion en bateau pour observer les aurores boréales peut être une superbe expérience, voir les lumières se refléter sur l’eau… Même si vous n’observez pas les aurores, cela restera une expérience dont vous vous souviendrez (et bien sûr, comme pour les autres excursions, si vous ne parvenez pas à les voir, vous pouvez toujours essayer de nouveau gratuitement un autre jour). L’excursion est en général de 2 heures, plus ou moins 30 minutes.

Les pours

  • Même si un peu plus chère que le bus, cette excursion reste très abordable
  • Vous partez en bateau, ce qui est toujours une expérience
  • Si vous être en tour et que vous ne voyez pas les aurores, vous pouvez naviguer à nouveau gratuitement

Les contres

  • En mer, on est plus exposé au mauvais temps que sur terre. Vous n’aurez pas juste besoin d’une bonne prédiction pour les aurores, mais aussi d’une météo clémente pour naviguer
  • La durée est de 1,5-2,5 heures, parfois un peu plus long
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Aurores boréales – excursion par Jeep

Choisir une excursion par Jeep est une option bien plus luxurieuse. Non seulement cette excursion est faite avec bien moins de personnes, vous permettant une expérience plus personnelle mais également, faire partie de cette excursion vous permet bien plus de liberté dans votre chasse aux aurores boréales, même sur terrain difficile. C’est exclusif et passionnant !

Les pours

  • Les petits groupes vous offre une expérience plus personnalisée
  • Plus de liberté dans la chasse aux aurores
  • Un guide documenté à vos petits soins
  •  Vous verrez plus de pays en Jeep qu’en bus

Les contres

  • La disponibilité est plus restreinte – réservez en avance !
  • Le cout est plus élevé
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Aurores boréales – Les excursions combos

Les excursions combo comprennent d’autres activités en plus de la chasse aux aurores boréales, donc de façon générale, vous en aurez plus pour votre argent. Les différentes activités sont notamment (sans s’y limiter) : bain en sources thermales, tour en bateau vers le monument de paix de Yoko Ono, un diner langoustes, une balade à cheval, le théâtre des chevaux, une randonnée sur glacier…

De plus, du fait que les différentes activités ne seront pas annulées si les prédictions météorologiques concernant les aurores ne sont pas bonnes, vous êtes sûr de pouvoir au moins faire une activité avec les aurores boréales plus comme un bonus !

Observation des baleines et des aurores boréales

Voulez-vous observer deux des merveilles d’Islande ? Choisissez alors l’excursion d’observation des baleines et des aurores boréales. C’est une excursion combo, qui signifie que vous prendrez part à deux excursions le même jour. Vous partirez d’abord à bord du bateau d’observation des baleines dans la baie de Faxaflói. La plupart des cétacés observés en Islande sont la baleine de Minke, la baleine à bosses, le rorqual commun et la baleine bleue. Vous aurez le temps après l’excursion en mer pour diner ou vous promener dans la ville. Le soir venu, vous repartirez en bateau à la recherche d’aurores boréales. Naviguer hors des lumières de la ville augmentera largement vos chances d’observer les aurores.

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Northern lights

Aurores boréales et observation des étoiles

A partir du 1e septembre, vous pouvez vous joindre à une excursion en petit groupe d’observation des étoiles et des aurores boréales. Tout d’abord, vous serez récupéré à votre logement et conduit hors de la ville. La zone ciblée est déterminée en fonction des prédictions météorologiques. Votre guide essayera de sortir des sentiers battus, où vous ne serez pas dérangé par la foule. Sur place, vous scruterez le ciel à l’aide d’un télescope qui vous révèlera la beauté des étoiles, des planètes et de notre système solaire. Vous aurez une photo de vous avec les aurores boréales comprise dans votre tour. Et juste lorsque vous commencerez à avoir froid, il vous sera servi un chocolat chaud avec un Kleina, un petit beignet islandais.

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Aurores boréales et motoneige

Faire de la motoneige de nuit, cela n’as pas l’air super aventureux ? Et bien c’est exactement ce que vous ferez lors de cette excursion. Le point de rendez-vous pour cette excursion est à la cascade de Gullfoss. Vous serez ensuite conduit au glacier Langjökull, où vous vous équiperez pour la motoneige. Les phares de votre motoneige seront les seules lumières de cette excursion sur le deuxième plus grand glacier d’Islande. Si les conditions sont au rendez-vous, c’est surement le meilleur endroit sur terre pour observer les aurores boréales.

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Que sont les aurores boréales ?

Des esprits dansant, un pont arc en ciel et un renard en feu

Lorsque les aurores boréales sont fortes, elles peuvent rendre le ciel complètement vert. Il n’est pas difficile à imaginer que cela ait dû faire un sacré effet à nos ancêtres. Certains Inuits pensaient que les aurores étaient les esprits de leurs ancêtres dansant dans le ciel. En Islande, les gens pensaient qu’elles réduisaient les douleurs de l’accouchement. Les futures mères ne devaient cependant pas les regarder directement car cela engendrerait des problèmes à la naissance. Au Groenland, on pensait que les aurores étaient les âmes des nouveaux nés morts ou tués à la naissance.

En Finlande, on pensait que les aurores étaient créées par un « renard de feu ». Ce renard courrait tellement vite à travers les paysages de montagnes enneigés que sa queue envoyait des étincelles dans le ciel, créant les aurores boréales. En Suède, la population les voyait comme un bon présage pour l’avenir, que ce soit sous la forme d’une bonne prise pour les pêcheurs ou d’une récolte abondante. Dans la mythologie nordique, une interprétation stipule que les aurores furent causées par le reflet des boucliers et des armures des Valkyries, choisis par Óðinn à mourir au combat pour les emmener à Valhalla. Bifröst, un pont en arc en ciel reliant la terre et le royaume des dieux est une autre explication au phénomène dans la croyance nordique.

Northern lights Iceland

Tempête solaire, particules et radiation

Même si les explications mystiques des aurores boréales sont fascinantes et magnifiques, la science a son mot à dire à ce sujet. Notre soleil est environ à 150 000 000 de kilomètres de la Terre, mais ce qui arrive à sa surface a des conséquences sur notre planète. Les orages magnétiques à la surface du Soleil peuvent provoquer des éruptions solaires, qui éjectent des particules chargées (électrons, ions…) dans l’espace. Si cette éruption est en direction de la Terre, ces particules chargées peuvent provoquer l’apparition d’aurores boréales près des pôles terrestres. Les particules d’oxygènes et d’azotes de l’atmosphère peuvent entrer en collision avec les particules éjectées du Soleil.

Ces collisions provoquent une montée en énergies des particules atmosphériques qui, en revenant à leur énergie de base, relâche un photon, créant de la lumière. Cette lumière est une forme de radiation électromagnétique, qui atteint la Terre en même temps que les ondes radios. Lorsque des milliards de collisions se produisent, l’oxygène et l’azote de l’atmosphère émettent suffisamment de lumière pour être vu à l’œil nu, provoquant des lumières pouvant être vertes, blanches rouge et violette dansant dans le ciel. Les aurores boréales se situent dans l’atmosphère entre 80 et 640 km d’altitude. La lumière verte est induite par des collisions jusqu’à 240km, le rouge au-dessus de 240km, le bleue par des collisions avec l’azote jusqu’à environ 100km et le violet au-dessus de 100km d’altitude. Les molécules d’oxygène et d’azote émettent également de la lumière ultraviolette, qui ne peut être vu à l’œil nu.

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